October 24, 2021

দৈনিক প্রথম কথা

বাংলাদেশের জাতীয় দৈনিক

সেই যন্ত্রণা কখনো ভুলব না; আশা করি ফুটবল আমার ঋণ শোধ করবে: মেসি

ডেস্ক: বিশ্ব ফুটবলের জাদুকর তিনি। সারা পৃথিবী তার বাঁ পায়ের জাদুতে মুগ্ধ।কিন্তু একটিও বিশ্বকাপ শিরোপা জয় করতে পারেননি দেশের হয়ে! বিশ্বকাপে তিনি যতবার নেমেছেন, যন্ত্রণাবিদ্ধ হয়ে মাঠ ছাড়তে হয়েছে। এর চেয়ে বড় দুর্ভাগ্য কিছু হতে পারে? অন্তত আর্জেন্টিনার ফুটবল জাদুকর লিওনেল মেসির কাছে তো নয়ই। আগামী বছর রাশিয়া বিশ্বকাপ। নিজের ক্যারিয়ারের সম্ভাব্য শেষ বিশ্বকাপ নিয়ে মেসি বলেন, ‘আশা করব, ফুটবল আমার ঋণ শোধ করবে। ‘

২০১৪ সালে ব্রাজিল বিশ্বকাপের ফাইনালে উঠে এক মুহূর্তের ভুলে জার্মানির কাছে হারতে হয়েছিল আর্জেন্টিনাকে। যে হার এখনও ভুলতে পারেননি মেসি। বুধবার ফিফার ওয়েবসাইটকে দেওয়া এক সাক্ষাৎকারে আর্জেন্টিনার মহাতারকা বলেন, ‘ব্রাজিল বিশ্বকাপের ওই হারের যন্ত্রণা আমি এখনও ভুলতে পারিনি। ওই ক্ষত এখনও দগদগে আছে। জানি না কোনোদিন যাবে কিনা।
ওই যন্ত্রণাটা নিয়েই হয়তো আমাকে বেঁচে থাকতে হবে। ‘

তিনটা বিশ্বকাপ খেলার অভিজ্ঞতা নিয়ে মেসি বলেছেন, ‘বিশ্বকাপ আমার কাছে একই সঙ্গে মধুর এবং যন্ত্রণার। বিশ্বকাপে খেলার স্মৃতির কোনো তুলনা হয় না। কিন্তু যেভাবে টুর্নামেন্টগুলো আমাদের জন্য শেষ হয়েছে সেটা সব সময় কষ্টকর। ‘

রাশিয়া বিশ্বকাপে শেষ মুহূর্তে আর্জেন্টিনা যোগ্যতা অর্জন করার পরে হর্জে সাম্পাওলি বলেছিলেন, ফুটবলের এ বার কিছু ফিরিয়ে দেওয়ার সময় হয়েছে মেসিকে। এ বার মেসির একটা বিশ্বকাপ পাওয়া উচিত। আর্জেন্টিনা অধিনায়কের কাছে জানতে চাওয়া হয়, আপনি কি সাম্পাওলির ওই কথাগুলো শুনেছিলেন? মেসির জবাব, ‘হ্যাঁ আমি শুনেছিলাম। সাম্পাওলি আমাকেও ওই একই কথা বলেছিলেন। আশা করব, ফুটবল এবার আমার ঋণ শোধ করবে। ‘

রাশিয়া বিশ্বকাপে অংশগ্রহণটাই এবার আটকে যাচ্ছিল আর্জেন্টিনার। ত্রাতা হলেন সেই মেসি। তার হ্যাটট্রিকেই ইকুয়েডরকে হারিয়ে সরাসরি বিশ্বকাপে চলে গেল আর্জেন্টিনা। ক্যারিয়ারে সেই ম্যাচটি কোন জায়গায় রাখবেন মেসি?

মেসির জবাব, ‘ওই ম্যাচটা আমাদের কাছে খুবই গুরুত্বপূর্ণ ছিল। কারণ রাশিয়া বিশ্বকাপে খেলতে না পারলে সেটা আমাদের দলের কাছে বিশাল ধাক্কা হতো। ব্যক্তিগত ভাবেও আমার কাছে বড় ধাক্কা হতো। ব্যাপারটা কী ভাবে নিতাম, আমি জানি না। একই কথা খাটে আর্জেন্টিনার মানুষের জন্যও। রাশিয়া বিশ্বকাপে খেলতে না পারার চেয়ে আর বড় লজ্জা কী হতে পারে?’